Geschiedenis van Sauter piano’s en vleugels

Carl I en Johann

Carl-Sauter-I-1846

Carl I

Sauter Piano’s en Vleugels opgericht in 1846 en bestaat dus ruim 170 jaar, maar eigenlijk bestaat het bedrijf al bijna 200 jaar als je de voorgeschiedenis erbij meerekent. In 1819 werd namelijk het bedrijf al opgericht, dat Carl Sauter in 1845 overneemt en vanaf 1846 onder zijn eigen naam voortzet.

Daarom laat Sauter zijn eigen geschiedenis beginnen bij het pianoatelier van Johann Grimm (1790-1845), die was opgeleid bij een Weense pianobouwer en die in 1819 in Spaichingen in zijn eigen bedrijfje tafelpiano’s begint te bouwen. Vanaf 1936 komt zijn neef Carl Sauter bij hem werken. Carl wordt door Grimm als zoon aangenomen, zodat Carl Sauter, nadat Johann Grimm in 1845 komt te overlijden, het bedrijf van hem erft. Zijn personeelsbestand groeit uit tot ruim tien medewerkers, waarmee de werkplaats zich tot een heuse fabriek heeft ontwikkeld.

In 1863 komt Carl Sauter te overlijden en wordt het bedrijf voortgezet door zijn weduwe en zijn zoon Johann Sauter (1846-1909), die ondertussen ook het pianobouwvak had geleerd en op zijn reizen, waaronder naar Amerika, veel nieuwe kennis had opgedaan.

Carl II en Hans

Hans-Sauter-1948

Hans

Carl-Sauter-II-1909

Carl II

De piano ontwikkelt zich tot een steeds beter en populairder instrument en er vindt tevens industrialisatie plaats. Ook de Sauterpianofabriek volgt deze ontwikkelingen. In de gemoderniseerde fabriek van Carl Sauter II (1870-1948), die in 1909 de leiding van zijn vader Johann overneemt, wordt gebruikt gemaakt van diverse machines. Carl Sauter II loodst het bedrijf door twee wereldoorlogen en mag de heropbouw na 1948 helaas niet meer meemaken. Zijn zoon Hans Sauter (1921-1968) paste in de volgende twintig jaar veel nieuwe kennis en techniek toe.

 

Carl III

Carl-Sauter-III-1969

Carl III

Het bedrijf floreerde en onder leiding van de broer van Hans, Carl Sauter III, werd er in drie fases tussen 1974 en 1983 een nieuw fabriekscomplex opgezet buiten Spaichingen. In de toptijd werden met 150 medewerkers zo’n 2000 instrumenten per jaar gebouwd.

Maar er vonden ook ontwikkelingen op technisch gebied plaats. Zo zorgde het door Sauter ontwikkelde dubbele repetitiemechaniek (R2-mechaniek) met een speciaal veersysteem voor verbeterd repeterend vermogen en een preciezer reagerend mechaniek, waarmee men het speelgevoel van een vleugel kreeg.

Dat Sauterinstrumenten zeer werden gewaardeerd, bleek wel uit de “Diaspon d’Or” die werd verkregen voor de Sauter 130 piano en de Sauter vleugel van 1,85 m. In 2007 volgde nog een onderscheiding voor de Sauter Carus.

sauter_fac    IMG_1756

(Carl IV) Ulrich

Net als de andere Duitse pianobedrijven, kreeg ook Sauter het begin jaren negentig erg moeilijk. Bechstein had in 1993 nog niet zijn faillissement aangevraagd of Sauter volgde. Maar gelukkig vond Ulrich Sauter (1952-), de zoon van Hans die sinds 1982 werkzaam in het bedrijf was, een investeerder: Otto Hott (1940-). Carl Sauter III trok zich terug en Hott verwierf een meerderheidsaandeel. Samen zetten ze het bedrijf voort onder de naam Carl Sauter Pianofortemanufaktur GmbH & Co. KG. De 10.000 m2 productieruimte werd gehalveerd en te huur aangeboden en er bleven nog zo’n zestig mensen over die dagelijks twee piano’s en jaarlijks honderd vleugels produceerden. Vijftien jaar later veroorzaakte de wereldwijde ‘kredietcrisis’ voor stagnatie, waar ook alle Duitse pianobouwers veel last van ondervonden. Sauter bouwt nog steeds zijn instrumenten, die alle het BVK-certificaat dragen, in eigen Duitse fabriek. Naast de klassieke pianomodellen, is er een hoogwaardige M-lijn (Meisterklasse) met het verfijnde R2-mechaniek en een designserie met prachtige piano’s en vleugels die ontworpen zijn door Peter Maly.

Het paradepaardje tot slot is de Sauter 275 concertvleugel, waarin alle gepatenteerde nieuwe technieken van Sauter zijn verwerkt, zoals de Titan-Duplex (2005). Sauter heeft op diverse punten staal vervangen door titanium met een zeer lage elasticiteit. Dit stugge materiaal heeft als eigenschap dat het zeer goed trillingen geleid.

 

Huidige Sautermodellen:
Vleugels: 275 Concert met Titanduplex, 220 Omega, 185 Delta, 160 Alpha
Piano’s: 112 Carus, 116 Cosmo, 116 Vision en Nova, 116/122 Schoolpiano, 122 Ragazza, 122 Vista, 130 Competence, 122/130 Meisterklasse

Sauter – designed by Peter Maly:
Designpiano’s: 116 Concent, 122 Pure Noble, 122 Rondo, 122 Artes, 122 Vitrea
Designvleugels: 230 Ambiente, 210 Vivace